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芯片教你如何穿衣

    【美国《基督教科学箴言报》3月6日文章】题:芯片也许将开始教你如何穿衣(作者  埃里克·C·埃瓦茨)
    芯片现在越来越精巧别致,给我们的生活方式带来了诸多变化。
    无处不在
    举例说吧:
    ——上个月底,英国通过一项法案,给予体内植有ID芯片的境外宠物以特权。如果芯片显示宠物至今一直在接受疫苗,那么这些宠物无需经过长达6个月的检疫期就能进入英国。
    ——装有电脑芯片的运动鞋能识别穿者是在跑还是走,进而自动调整鞋垫。这种名为“拉文”的新款鞋是由马萨诸塞州贝弗利的维克特拉森斯科技公司研制的,计划于下个月上市,标价150美元。
    ——去年9月,美国运通公司开始使用蓝卡——一种用于网上销售的带有电子芯片的信用卡。据在纽约的美国运通公司女发言人莫利·福斯特说,这种芯片存有财务数据,与其他信用卡背面磁条的工作原理相仿。
    不过,她又说,这种芯片的存储容量更大,可存储时间更长,更不容易失窃。
    ——行驶在弗吉尼亚收费公路上的司机,现在可以通过嵌在汽车挡风玻璃标签上的芯片直接从银行帐户里支付养路费。这种收费系统比其他道路上的计费器更为安全可靠。
    将来,芯片之间如果能够相互交流,那么人类社会将经历最巨大的变革。而目前,消费品中的芯片只是简单地存储信息。美国富士通公司发言人麦克·贝尔尼说:“现在,多功能处理器已随处可见,但它们之间不能彼此交谈。”富士通公司是此种芯片的主要供应商。
    目前已经出现提高信息交换技术的各种迹象,但现在仍处于研究阶段。例如,位于剑桥的麻省理工学院的研究人员曾展示一种能从事商务卡信息交换的芯片。
    在去年6月举行的一次零售系统会议上,包括IBM和富士通分公司——国际计算机有限公司在内的诸多厂商,向世人展示了一种智能标价系统。这种系统免去了顾客在收银台前的等候之苦,顾客可携带商品径直离店而去。商品上的芯片能够确认顾客购买的货物,货款会自动记入顾客的芯片信用卡。
    尽管还不清楚与伦理和人文主义会有什么样的纠纷,但芯片将最终植入人体的皮下组织。1996年,英国雷丁大学的凯文·沃尼克教授曾把芯片植入自己的手臂中,并用其开门、开灯以及启动电脑。
    芯片与人体直接互动的技术早已得到应用,达拉斯得克萨斯仪器研究所的高级研究员赫内·弗朗斯说:“我们所要做的就是设法让它变得更加灵巧
    植入人体
    许多大学里的模型都依赖于带有能够显示信息的全息屏幕的眼镜。但这种眼镜装有一个能够监视眼球运动以控制电脑运行的传感器,因而显得十分笨重,没有什么实用价值。
    弗朗斯说:“如果我能从自己的大脑里直接给植入芯片下达命令,那将会多么激动人心。”他接着说:“要打移动电话,我想只要将一块小小的芯片放到耳朵里就行了。”
    另外一个难题涉及到能量。现有的电池太大,太重,费用太高,驱动植入芯片的时间也不够长。“我的目标,”弗朗斯说,“就是要降低芯片的电耗,使其能利用身体的热量。周围的人都说这不可能……我想这大概需要30至40年时间。”
    弗朗斯是根据摩尔定律推断的。摩尔定律认为,每隔18个月,电脑芯片的功率增加一倍,而体积和价格则减少一半。
    富士通公司的贝尔尼先生说,目前,可植入的芯片有两种类型:即需自带电源、能自动更新信息的活性芯片;像智能卡上存储信息的芯片那样的非活性芯片。
    非活性芯片可以插入诸如电脑或自动取款机的槽口中使用,或是在商店出口处的消磁器上使用。识别芯片的这些设备至少也为芯片与人的互动提供了一个途径。
    康涅狄格州韦斯特波特的未来学家兼SRI咨询公司顾问瓦茨·瓦克尔说,譬如你的衬衣和外套上就装有这种非活性ID芯片。早晨,当你轻击掌上电脑,通过红外传感终端,它就能识别你穿的衣服并告诉你穿着是否得当
    接着,它能根据你的电子日程安排及其自身的记录,判断出穿蓝色衬衣可能会使你在销售会议上取得更大成功,而穿黄色衬衣则可能会使你获得更多幽会的机会。
    下一步就是要让芯片在没有掌上电脑或读卡机协助的情况下交流。瓦克尔说,如果你外套的芯片是智能型的,它就会告诉你这件衣服上次清洗的时间。
    位于加州圣克拉拉的英特尔公司发言人查克·马洛伊说,现今的活性芯片大多要么十分笨重,且价格昂贵,要么智能不够,无法进入任何智能网络系统。
    富士通公司的贝尔尼说,能互相交换信息的芯片价格仍高达100美元,如附加在一件衬衣上就显得太贵了。
    弗朗斯说:“我们期望着有所突破。”

果蝇基因测序工作结束

    【路透社马里兰州罗克维尔3月23日电】科学家今天说,他们已经完成了对普通果蝇全部基因的测序。这一成果可以帮助进一步深入了解人类的疾病及进化。
    果蝇是迄今为止已经完成基因组测序的最复杂的生物,这意味着它的DNA构成已经得到测定,但还没有得到破译。果蝇是最受生物学家欢迎的实验对象,它们与包括人类在内的高等动物之间有着许多共同之处。
    塞莱拉基因组技术公司、基因组研究所、伯克利加州大学以及其他地方的研究人员说,他们发现了数目惊人的人类与果蝇共有的新基因。这些基因包括一个关键的致癌基因和一组与衰老有关的基因。
    尽管科学界对塞莱拉公司用于基因测序的方法——即所谓的“鸟枪法”——不以为然,但本周出版的《科学》杂志在报道这一成果的同时发表了一篇评论,对这一成果予以了异乎寻常的赞扬。
    基因组学是一门新兴科学,其内容是对生物体的全部基因进行研究。这门科学的意图是对生物体内的基因进行相互比较以及把它们与其他生物的基因进行比较,以进一步了解生命的本质——生命是如何进化的、疾病是如何产生的以及什么原因使得变形虫有别于黑猩猩。
    最终的目标是了解人类的每一个基因,其中不仅有使人眼呈蓝色或棕色的基因,而且还有使某些人易患癌症、糖尿病或心脏病的基因。

网上警察开始巡逻

    【路透社华盛顿3月23日电】美国联邦当局今天向在因特网上行骗的网站发出警告说,只要点击一下鼠标,法律就能发挥其巨大的威力。
    美国联邦贸易委员会透露了有史以来最大的一次联合打击因特网诈骗行为的国际执法行动计划,声称该委员会的网络警察已像执行任务的数字警车一样上网巡逻,追查以高技术为手段的骗局。
    联邦贸易委员会消费者保护局局长乔迪·伯恩斯坦说:“在因特网上行骗的人是不守规矩的小丑。”
    她说:“我们希望他们清楚,没有边界的因特网市场并非自由区。我们和合作者一起向那些想通过行骗一夜暴富的人发出警告,我们正在监视因特网,对于那些想在网上继续行骗的网站,我们将采取法律行动。”
    这项名为GetRichQuick.com的网络巡逻行动集合了28个国家的150个组织,包括美国的7个联邦机构、49个州级和地方消费者保护机构和39个商业促进会。
    伯恩斯坦说:“这是一支奇特的多样化部队。从英国到乌拉圭、从韩国到堪萨斯的网络警察已经搜集并向联邦贸易委员会上报了1600多个可疑网站的情况。”
    联邦贸易委员会称,网络警察主要在2月28日的那个星期在网上进行了巡逻,他们浏览各种网站,从中寻找提供虚假的居家办公机会、商业机会骗局、金字塔式骗局、非法彩票以及其他迅速致富机会的网站。
    该委员会称,当发现一个可疑的网站时,世界上任何地方的网络警察都可通过一个设有密码的因特网站将有关情况和证据传送到由联邦贸易委员会管理的一个数据库中。
    该委员会称,他们正在通过电子邮件向被监视的网站发出警告。

男性辨向能力为何强

    【美联社纽约3月21日电】最新研究结果表明,迷失方向的男性常常要比女性更能从不熟悉的地方找到出路,这是Y染色体的优势。
    以前的研究表明男性和女性倾向于利用不同方法辨别方向,这项新研究为这一说法提供了生物学证据。新的研究结果表明男性与女性在辨别方向时还利用了大脑的不同部位。
    当12名自愿接受试验的男女设法逃离一座虚拟的三维迷宫时,研究人员对他们的脑部进行了扫描。这些受试者迅速采取行动将虚拟中的自我向左、向右或向前移动。
    德国乌尔姆大学神经学专家马蒂亚斯·里佩博士说,在现实生活中,这如同在一个陌生的城市里设法找到一个特定地方。
    男性走出迷宫平均花费2分钟22秒,而女性平均花费3分钟16秒。这符合以前对动物和人进行的研究,以前的研究表明男性在陌生环境中的辨向能力优于女性。
    对他们脑部的扫描还发现,即使男性和女性都利用大脑中某些共同的部位进行定位,两者仍然有不同之处。里佩和同事们在4月出版的一期《自然神经科学》杂志上报告了这项研究结果。这种不同与人脑中的海马状突起有关,这是大脑深层中一个香蕉状结构,对人的定位能力起着关键作用。
    人的大脑两侧均有一个海马状突起。里佩的研究发现,男女在通过迷宫时都利用了右半部的海马状突起,但是只有男性也利用了左半部的海马状突起。相反,女性利用称之为右前额皮层的大脑外层部分,而男性没有利用这个部位。
    里佩和同事们说,这可能反映了男性和女性处理自身周围空间信息的方式不同。

“和平”号空间站主计算机重新启动

    法新社3月20日报道,鉴于宇航员定于下月重返和平号空间站,俄罗斯航天控制中心20日启动了空间站上的主计算机。由于俄太空计划资金极度匮乏,自去年8月份以来,“和平”号空间站一直在无人状态下绕地球轨道飞行。两名宇航员将于4月4日飞向“和平”号,执行为期45天的太空任务。

科学家首次在活人身上诊断出克—雅氏病

    路透社3月17日报道,迄今为止,这种疾病只有在患者死后进行脑组织解剖时才能确诊,但是一项利用脑部磁共振成像技术和扁桃体组织切片检查的新技术能够确诊患者是否“可能”患有这种退化性疾病。英国政府咨询机构海绵状脑病顾问委员会说,它现在可以公布患有一种新的克—雅氏病变异形式的尚在人世的患者人数。

专家称结核病威胁不容忽视

    【法新社阿姆斯特丹3月22日电】世界卫生组织总干事在今天开幕的结核病会议上强调指出,全世界大概还有最后一次机会消灭结核病。
    格罗·哈莱姆·布伦特兰援引的数据表明,每年有800万人染上结核病。她警告说,结核菌株的抗药性正变得越来越强。
    她说,结核病对发展中国家的影响也是毁灭性的,这些国家75%的结核病患者年纪在15到54岁之间。
    受结核病危害最严重的20个国家的代表将在为期三天的会议上讨论消灭这种疾病的办法。世界上每分钟有6人死于结核病。
    此次会议的名称是“结核病与可持续发展”,主题是结核病的恶性循环,即结核病阻碍国家经济的发展,反过来只有在经济形势好转和社会规划进步的情况下,结核病才能得以解决。
    世界上约有三分之一人口感染结核分枝杆菌,这种细菌在有些情况下可潜伏多年。但是,据估计,全世界每年约有800万人患上活性结核病。
    由于全球交通越来越发达,结核病越来越容易从一个大陆转移到另一个大陆,从而对富国人口构成新的威胁。